臺灣時報
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鑑古觀今/溫紳專欄 羅伯特‧歐文 教育、立法除社會之病2012-11-28
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鑑古觀今/溫紳專欄

一八五八年十一月廿八日

羅伯特‧歐文 教育、立法除社會之病



 畢生為勞資合作、社會福利而奮鬥不懈的英籍改革家羅伯特‧歐文(Robert Owen, 1771~ 1858),在歷經世人的誤解和教會的抵制等惡劣情況下,依然不改其鼓吹社會新論的初衷。在一八五八年本日黯然溘逝,但其不為勢劫的精神則迄今仍然名聞遐邇。

 歐文早年生長於赤貧之家,十歲失學後到紡織廠打工,目睹許多極不合理的社會現象,因此,早在一七八九年時,當他略有積蓄而與友人開辦工廠後,便以不雇用廉價稚齡童工而轟動業界。待其經營的企業蓬勃發展成全英國最大紡織廠時,歐文更在一八○○年放手實施提高待遇、降低工時,並舉辦勞工教育等措施而更受時人矚目。

 由於歐文在英國鼓吹理想不太順利,所以便將希望轉向新大陸。一八二四年,他在印第安那州創辦社會主義實驗區的「新和諧村」,其後為了主張國家制定法律保護童工女工,並經由教育普及來發展自我人格,遂又創辦《新道德世界》等雜誌來宣揚理想,期對工業化結果所造成的破壞自然秩序、惡性競爭、乃至使人類淪為經濟活動的工具……等畸形現象有所裨益。

 凡此種種特立獨行的舉措,歐文曾經針對此指陳:「人性會隨著環境而產生自私自利、愚蠢無知、不道德、偽善與戰爭;唯有藉助教育力量和立法活動,才能消除這些社會病態。」其他這種先知式的意見,深深值得我們再三省思。
發佈日期: 2012-11-28 00:10:00