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鑑古觀今/溫紳專欄 一八三四年十二月二十三日湯瑪士‧馬爾薩斯 為人口爆炸未雨綢繆2012-12-23
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鑑古觀今/溫紳專欄

一八三四年十二月二十三日

湯瑪士‧馬爾薩斯 為人口爆炸未雨綢繆



 以《人口論》學說而聞名於世的馬爾薩斯(Thomas R. Malthus, 1766~ 1834)是在一七六六年誕生的。

 這位堪稱為「人類先知」的英國古典經濟學大師,當他在一七九八年發表「人口爆炸」這項幾近石破天驚的觀點時,宗教界保守分子和社會的激進派人士,都曾毫不留情地對他展開嚴厲的口誅筆伐,無知的市井小民也跟著鼓噪吆喝,痛斥他為「謀殺兒童的辯護者」。

 馬爾薩斯在當時,是被世人辱罵得最厲害的焦點;可是,儘管外界眾怒高漲,但維護真理的決心意志卻鼓舞他堅持到底,並刻意申論:「如果不對人口增加予以限制,則其增長率將以幾何級數激增;而糧食生產卻僅能以算術級數增加」,率先為世界性人口爆炸的問題,提出了先天下之憂而憂的遠見。

 根據馬爾薩斯所持的見解,假如人類想要享受其最大的幸福,則必須在自身有能力供養家庭時方可娶妻生子;否則,在沒有力量肩負家庭責任時,就應該保持單身生活。人口壓力的排解之道,應是取決於晚婚或節慾的道德約束,如此才有追求較低死亡率、以及為窮人謀取較高生活水準的機率。對於上述論點,固然是與造物者仁慈的安排有所違背;可是,鑑於人類追求幸福的大前提,馬爾薩斯喚醒後人預防人口超速增加的努力,則的確不失為先見之明。而這位能預知未來的大師,於一八三四年十二月二十三日去世。
發佈日期: 2012-12-23 00:10:00