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社論 福衛七號年後升高成為台灣太空科技發展里程碑

福衛七號年後升高成為台灣太空科技發展里程碑

--發展科技是進入先進國家的基本條件,就任務與功能而言,福衛七號屬氣象衛星,但衛星計畫可以帶動其他相關科技。



根據媒體報導,由台灣及美國共同合作的衛星計畫「福衛七號」,可以在一月底確認發射時間,並在年後啟動運送作業,升空擔負起氣象觀測任務。由於福衛七號擁有先進觀測儀器設備,可望延續福衛三號在國際太空上領先地位,成為守護照亮台灣的璀璨明星。這是繼去年發射福衛五號後,另一項我國太空科技發展的成效,建立台灣太空衛星發展的里程碑。

事實上,台灣從八年前就與美國簽署技術合作協定,由科技部所屬財團法人國家實驗研究院國家太空中心與美國國家海洋暨大氣總署共同執行衛星合作計畫。計畫主要目標是建置操作型氣象觀測星系,「福爾摩沙衛星七號」將延續「福衛三號」任務。回顧當初福衛三號的發射成功,使我國長達十五年的太空研究計畫達到圓滿的成果。福衛三號發射成功提升了我國在大氣科學領域研究的國際地位與重要性,奠定我國科技實力與地位,成為太空科技發展的重要指標。而福衛七號準備接替福衛三號的任務,其科技性能及涵蓋範圍更勝於福衛三號。

就任務與功能而言,福衛七號氣象衛星與福衛三號一樣,由六顆微衛星所組成。任務是進行全球氣象預報、氣象變遷研究、及電離層動態監測。預計升空後將負責大氣溫度、濕度、壓力等數據蒐集,蒐集資料量將比福衛三號多一倍,有效提升台灣天氣預測準確度至少一成,且可增加包含台灣在內的低緯度地區氣象及電離層觀測資料量三到四倍。舉例而言,一般衛星升空後,至少需一年甚至更久時間,才會被納入全球預報系統,但福衛三號當初只花八個月時間,就被納入歐洲中期天氣預報中心系統,而且提升全球氣象準確度百分之六。福衛七號性能更勝福衛三號,相信對於全球氣象預報的準確性,會有重大貢獻。尤其近年來,全球氣候變遷劇烈,氣象變化更加難以捉摸,未來我國在先進氣象領域,將佔有不可忽視的地位。

福衛七號衛星上將搭載全球衛星導航系統無線電訊號接收器,可接收美國、俄國的全球衛星導航系統訊號,藉由量測無線電掩星訊號,可推測出大氣層壓力、溫度、和濕度等大氣參數,與電離層的電子濃度。如果能夠順利升空運行,可使台灣對全球大氣量測做出重大貢獻。值得一提的是,當初在設計福衛七號衛星時,還考慮「返回機制」,未來只要福衛七號任何一顆衛星到達壽限時,都會啟動返回機制,並且在大氣層中燃燒殆盡,以避免人造衛星退休後,滯留成為太空垃圾,造成太空環境的問題。

綜上可知,我國衛星科技已經逐步提升,逐步擺脫對外國的依賴,奠定了太空相關產業的製造基礎。福衛系列衛星計畫開發多家的國內廠商,生產了許多衛星國產元件,順利開拓了我國太空科技儀器零件發展的空間。尤其國內廠商在微衛星操控軟體的研發成果,已經在國際間享有一定的知名度,使我國在此領域極具發展與競爭的潛力。由台灣自主製造的衛星獵風者號,經過福衛七號的運用及測試後,若性能穩定,後續會找美國、法國、印度等各國廠商協助發射升空,成為台灣代表性自製衛星。

回顧過去這段時間,由於許多科技人才的投入,不但提升我國太空科技研究能量,同時也透過與美國的合作,產生了國際效益。我們衷心期待台灣太空科技團隊能夠在福衛七號的基礎上,再接再厲,朝太空自主的路上大步邁進。



發佈日期:2019-01-04 08:10:00
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